Hormiga ladrona

Categoría:

Tamaño real: entre 1.5 y 2.2 mm

Características: de color entre marrón y amarillo

Patas: 6

Antenas:

Alas: no

Hábitat: los hormigueros se encuentran en terrenos al descubierto, debajo de piedras o en madera podrida. En interiores, los nidos pueden verse en madera y mampostería.

Hábitos:

  • Prefieren alimentos con alto contenido de proteína y grasa.
  • Anidarán cerca de otras hormigas y luego robarán la comida y las larvas de sus vecinas.
  • Como se alimentan de insectos y roedores muertos, pueden contaminar los productos de las despensas mientras van en busca de comida.

Hormigas ladronas en Puerto Rico

Reciben el nombre de hormigas ladronas por el hábito que tienen de anidar cerca de otras hormigas más grandes para luego entrar a su nido a robar comida y alimentarse de las larvas. Se encuentran en gran parte de San Juan y Ponce. Sus nidos están conectados con los nidos de los que roban a través de galerías que son demasiado pequeñas para que otras especies de hormigas entren en ellas, pero lo suficientemente grandes para que las diminutas hormigas ladronas obreras se muevan con libertad. Las hormigas ladronas se alimentan de roedores e insectos y también de papas fritas y otras comidas grasosas. Invaden las viviendas a través de grietas y hendiduras, y contaminan productos almacenados en las despensas y alimentos empacados.

Hábitat de la hormiga ladrona

Los hormigueros en exteriores están ubicados en terrenos al descubierto, debajo de piedras o en madera podrida. Dentro de viviendas y negocios, las hormigas ladronas anidan en madera y mampostería. Las hormigas ladronas entran a las estructuras a través de pequeños espacios en los cimientos o pequeñas aberturas en la madera en épocas de tiempo cálido. Ellas utilizan los cables eléctricos en las fisuras de paredes para pasar de un cuarto a otro. Estas hormigas forman senderos por toda la vivienda o edificio en búsqueda de comidas grasosas, proteína y lácteos. Las hormigas ladronas por lo general se encuentran en cocinas y zonas de preparación de alimentos de viviendas y negocios. También pueden encontrarse en muchas zonas de su vivienda, por lo cual es importante estar alerta para detectar su presencia.

Comportamientos, amenazas o peligros de la hormiga ladrona

Aunque las hormigas ladronas rara vez pican, están consideradas como una plaga peligrosa pues se alimentan de ratas, ratones e insectos muertos. Este comportamiento puede conducir a que contaminen alimentos mientras van en busca de comida. Cuando entran a las viviendas, las hormigas ladronas pueden ser portadoras de microorganismos patógenos y transmitir enfermedades contagiosas de una fuente de alimento a la comida para el consumo humano. Las hormigas ladronas avanzan en filas metiéndose a gabinetes, paredes, zócalos, ramas de árboles y arbustos. Por ser tan pequeñas, son capaces de hurgar en alimentos empacados. Si sospecha de una infestación de hormigas ladronas, lo recomendable es comunicarse con un exterminador de hormigas autorizado.