Hormiga doméstica olorosa

Categoría:

Tamaño real: entre 1/16 y 1/8 de pulgada

Características: pequeña; de color marrón o negro. Produce un olor a «coco podrido» cuando se las aplasta; de ahí el nombre.

Patas: 6

Antenas:

Alas: los machos y las hembras reproductores tienen alas.

Hábitat: las atrae la humedad; anidarán en las fisuras de las paredes cerca de tuberías de agua, calentadores, artefactos sanitarios y grifería que goteen, y madera dañada.

Hábitos:

  • Anidarán dentro de viviendas en las fisuras de las paredes cerca de fuentes de calor.
  • Prefieren comer dulces, pero se comerán casi cualquier alimento que haya en la casa.
  • Entran a las estructuras durante fuertes lluvias y después de estas cuando se ha lavado la melaza de las plantas.

Hormigas domésticas olorosas en Puerto Rico

En San Juan y Ponce, las hormigas domésticas olorosas son uno de los problemas más comunes de hormigas. Son difíciles de controlar debido a sus grandes poblaciones. Su nombre viene del olor desagradable que emiten cuando se las aplasta. Las colonias comienzan en los meses de primavera y verano por brotes, lo que ocurre cuando una reina lista para reproducirse sale del nido con algunas obreras para establecer una nueva colonia. Su capacidad de cooperar con las obreras de subcolonias relacionadas les permite a las hormigas domésticas olorosas establecerse con rapidez. También se les conoce como hormigas de azúcar y prefieren anidar en exteriores y comer la melaza producida por áfidos y chinches harinosas. Sin embargo, cuando hay lluvias fuertes que lavan la melaza de las plantas, ellas invadirán las casas en búsqueda de alimento.

Hábitat de la hormiga doméstica olorosa

La hormiga doméstica olorosa tiene capacidad de adaptación y puede sobrevivir en diversos ambientes. En exteriores, sus hormigueros se encuentran debajo de piedras, troncos, macetas o debajo de pilas de leña. Ellas hurgan en las estructuras en búsqueda de comida y normalmente se encuentran en cocinas y zonas de preparación de alimentos. Cuando buscan un sitio adecuado para anidar, las hormigas domésticas olorosas prefieren zonas cercanas a la humedad. Las fisuras en las paredes cerca de tuberías de agua, calentadores, artefactos sanitarios y grifería que goteen, y la madera dañada son hábitats ideales para ellas. Mientras buscan comida día y noche, las hormigas olorosas invaden materiales aislantes, marcos de ventanas, tomacorrientes, paredes y zonas de tuberías en cocinas y baños.

Comportamientos, amenazas o peligros de la hormiga doméstica olorosa

A pesar de que no pican ni tienen aguijón, las hormigas domésticas olorosas pueden ser peligrosas por otras razones. Aunque prefieren estar en el exterior, las hormigas domésticas olorosas buscarán alimento en viviendas, especialmente durante días lluviosos. Las hormigas domésticas olorosas contaminan los alimentos al invadir cocinas y zonas de preparación de alimentos. Cuando buscan comida, las obreras y exploradoras van dejando un rastro de olor invisible desde la fuente de alimento, su casa, hasta el nido de ellas. Las hormigas obreras que buscan comida enseguida encuentran migas, grasa, pedacitos de comida y alimentos en recipientes total o parcialmente abiertos. Si sospecha de un problema de hormigas domésticas olorosas, lo mejor es que se comunique con un exterminador de hormigas profesional.